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肝癌

Liver cancer

肝癌是十分惡性的癌,如果未經治療、病人往往半年內就會死亡。非洲的班吐族黑人發生率最高,臺灣地區也有很高的發生率,高居男性癌症死因之首,在女性癌症中也名列二、三位。歐美國家肝癌並不常見,凡中國人多的地方如新加坡、香港、 肺癌的發生率亦高,就是在美國的肝癌患者,也有很多是中國人的後裔。非洲黑人雖然肝癌 的發生率高,但非洲黑人移民去美國的,則很少發生肝癌,因此科學家推想與民族 的文化及生活方式、飲食有關。中國人雖移民 到世界各地,但飲食及生活習慣大都維持不 變,而非洲黑人一旦移民到美國,大都被同化了,是不是如此,有待更進 一步的探討。   

肝癌依組織學來分,分為肝細胞癌和膽管細胞癌。前者發生率約為後者的15 ∼20倍。一般人稱肝癌時,如果未經特別說明,指的是肝細胞癌。

病因

肝癌的成因基本,也具有複雜、難以捉摸的特性。形成肝癌有以下主要途徑:

症狀

罹患肝癌的高危險群以45歲以上中年人為主,尤以男性居多。 病人通常在自覺上腹部有不舒服、沒有胃口、容易疲累或摸到上腹部有腫塊時, 到醫院檢查才發現自己已經罹患肝癌。這種病人絕大多數已轉為末期。 未及時治療,存活期通常不超過半年。

肝癌末期病人由於肝機能喪失,無法再發揮合成蛋白質功能, 體內蛋白質嚴重缺乏,血管腔內外液壓無法保持平衡, 致使血管及淋巴管的液體外滲,形成腹水,病人從外表看來腹大如鼓、 腫脹難受。

由於肝門脈高壓,促使水分往外流,有時循胃小彎的冠狀靜脈直逼到食道下面, 侵蝕食道,形成食道靜脈瘤,破裂後引起大出血而死亡。

診斷與治療

初期肝癌症狀不明顯,必須借助血清甲型胎兒蛋白檢查,和超音波肝臟掃描,再進一步對檢查陽性者作血管攝影,電腦斷層攝影及肝穿刺細胞學檢查以確定診斷。

高危險群以每隔三個月定期檢查一次,無症狀B型肝炎帶原者,限於經濟效益,以每隔六個月定期檢查一次為宜。

肝癌是一種實質的腫瘤,治療以手術切除為主。目前國內肝癌末期病人而可以長期活存下來的,絕大部分是以手術切除的病人。一般說來,正常人肝臟切除後只要留下八分之一, 即可維持生命。按理說手術切除並不 會影響生存。問題是肝癌病人中高達85%均合併有肝硬化,換句話說,在100名肝癌病人 中,不到十人可以手術治療。

肝臟可分為左、右兩葉,左小而右大。開刀條件除以有否肝硬化決定外,長在左右葉也是決定因素。一旦長在右側切除後,剩下左葉體積較小,如併有肝硬化,生命十分危險。有嚴重黃疸或腹水也不能開刀,此外, 肝功能也是開刀與否考慮的範圍。如果肝癌已 轉移,手術也無濟於事。100名病人中不到十人可以 手術,十人中40%又會復發,足見肝癌預後之壞與惡性的重大。   

至於九成無法手術的病人,由於肝細胞的營養來自門靜脈、肝動脈兩個系統。正常細胞四分之三仰賴前者,而癌細胞營養卻100%來自後者。因此,利用動脈栓塞療法由腹股溝或周圍血管注射栓塞劑將動脈完全阻塞,既不會影響正常肝細胞,也可將癌細胞活活「餓死」。但動脈栓塞法疼痛難耐,而且癌一旦轉移到門靜脈或是肝動脈已長出側枝循環時,都會致使這項治療功虧一簣,但這也算是沒有辦法中的辦法了。

有人建議以肝動脈灌注化學藥物治療 ,但有效者不超過8%,副作用又大,嚴重影響生活品質,效果並不理想。此外,尚有局部治療,超音波指引注射藥物或雷射電燒。

中醫辨證論治

無肝癌特異的舌象或脈象,但原發性肝癌,極少寒象。辨證症候, 大致區分為以下幾類:

治療當以健脾理氣為主。常用諸法列舉如下:

預防

從「早期診斷,早期治療」著手。在早期診斷方面,目前較可行的方法是從甲型胎兒蛋白檢查、X光、超音波影像檢查著手。肝癌病人的甲型胎兒蛋白普遍會升高,但仍有40%病人胎兒蛋白不會變化,20%病人比正常人略高,足見這項檢查特異性和敏感度都不高。但在實施方便下,仍不失為大力推廣的最好辦法。通常在以胎兒蛋白初步篩選罹患肝癌的高危險群後,再以超音波、X光做進一步檢查。

目前超音波檢查已找出三公分以下肝癌,如未合併腹水、肝功能下降,八、九成都可完全切除,再發率為十分之一。

另外,肝硬化等最高危險群,由於肝癌成長速度有快有慢,以最快的速率來算,至少4~6月就要追蹤檢查一次,比較安全。