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帶狀皰疹餘痛難消


(苗栗市弘大醫院神經科主任)

帶狀皰疹後神經痛一旦形成,就很不容易治好,所以一定要做好預防工作,若發病則務必及早治療,以避免帶狀皰疹痊癒後併發神經痛。

帶狀皰疹又叫皮蛇。病名的由來,乃是發病時皮膚會有長條狀分佈的水泡或紅斑。帶狀皰疹是由水痘帶狀 皰疹病毒引起。但是帶狀皰疹的發病,不是這種病毒感染造成的,而是潛伏在身體的病毒復發所致。

水痘帶狀 皰疹病毒初次感染人體時,並不會產生帶狀皰疹,而是產生水痘。病毒經由飛沫傳染到口咽部增生後,再經血流轉到全身皮膚增生,而在皮膚產生水泡,這就是水痘。水痘痊癒時,病毒會從皮膚經由神經纖維轉移到神經節潛伏。潛伏的病毒之後會在人體免疫力變差時復發,而沿著神經纖維到皮膚,產生紅斑和水泡。絕大部份情形下,復發只發生在身體的某一條神經,所以會產生帶狀分布,這就是帶狀皰疹。

曾經感染過水痘的人,其體內都有病毒潛伏,因而都有可能復發帶狀皰疹。但是病毒只有在人體免疫力變差時才會復發,像是年齡老化、壓力過大、過度疲勞、重大外傷或手術後,或是有糖尿病、愛滋病、癌症等疾病時,病毒才有機會復發。所以,以往帶狀 皰疹好發的年齡都在五十歲以上,但是最近二十至三十歲發病的人,則有增加的趨勢,這可能跟年輕人普遍生活習慣不良、常熬夜有很大的關係。

帶狀皰疹發病時,起初並不會有皮膚紅斑或水泡,而是以局部神經痛表現。局部神經痛持續大約四至七天之後,疼痛部位便會開始出現紅斑,接著水泡也跟著出來。水泡大約一至二週後便開始結痂,痂皮約一週後便會掉落而痊癒。一般在帶狀皰疹痊癒後不久,神經痛也會漸漸消退。但有時神經痛會一直持續,稱為帶狀皰疹後神經痛。

帶狀皰疹後神經痛的主要原因,是帶狀皰疹發作較嚴重時,局部神經纖維因發炎而受損。受損的神經纖維會自行發出疼痛感覺傳入感覺中樞,或是在輕微碰觸皮膚表面時,神經纖維也會發出異常的疼痛感覺傳入感覺中樞。另外,帶狀皰疹急性期發炎疼痛愈厲害時,感覺中樞接受疼痛刺激就愈強,感覺中樞的疼痛記憶也就愈深。之後即使神經纖維沒有傳入任何疼痛感覺,感覺中樞也會因為疼痛記憶再現而感到疼痛。

帶狀皰疹後神經痛一旦形成,便很不容易治好,同時治療所需花費的時間和工夫也較繁複。所以最好的方法就是要預防帶狀 皰疹後神經痛的發生。預防帶狀 皰疹後神經痛有三個層次。

●接種水痘疫苗:預防水痘帶狀 皰疹病毒感染。沒有得過水痘的人,可以考慮接種水痘疫苗。

因為一旦得了水痘,在水痘痊癒後,病毒便會潛伏在神經節中,之後免疫力變差時便會復發,而成為帶狀 皰疹。

●規律生活、均衡飲食、適度運動:預防帶狀皰疹發作。

規律的生活作息、均衡而充足的飲食營養和適度恆常的運動,是保持身體健康和免疫力正常的最好方法。生活不規律、常熬夜、或是飲食不均衡、營養不足、缺乏運動,都會造成免疫力下降。一旦免疫力下降,便很容易復發帶狀皰疹。

●及早接受治療:一旦帶狀 皰疹發作了,一定要及時接受治療,以抗病毒藥物減輕病毒的活性,並以消炎鎮痛藥物降低發炎和疼痛。如此便可減輕急性期的發炎和疼痛,急性期的發炎和疼痛較輕,就比較不會產生帶狀皰疹後神經痛。